Week of Prayer for Christian Unity – 18/25 January

 
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Part of the catachesis on Christian Unity delivered in Rome by Pope Benedict XVI during the general audience of Wednesday 17 January 2007

I have observed how profound the desire for unity is during meetings I have held with several representatives of the Churches and ecclesial communities in the course of these years, and in a moving way in the recent visit to ecumenical Patriarch Bartholomew I in Istanbul, Turkey.

Of course the path to unity continues to be long and difficult; however, we must not be discouraged and must continue go forward on it, relying first of all on the sure support of the One who, before ascending to heaven, promised his followers: "And behold, I am with you always, until the end of the age" (Mt 28:20). Unity is a gift of God and fruit of the Spirit’s action. Therefore, it is important to pray. The more we draw near to Christ, being converted to his love, the closer we also come to one another.

The biblical theme proposed this year for common reflection and prayer during this week is: "He makes the deaf hear and the mute speak" (Mk 7:31-37). They are the words of Mark’s Gospel and refer to Jesus’ curing of the deaf-mute. This theme, on illustrating two aspects of every Christian community’s mission – the proclamation of the Gospel and the testimony of charity – also underlines the importance of translating Christ’s message into concrete initiatives of solidarity. This favours the path of unity, as it can be said that every relief, even if small, which Christians offer together to their neighbour’s suffering, also contributes to making more visible their communion and fidelity to the Lord’s commandment.

The prayer for Christian unity, however, cannot be limited to a week of the year. The joint invocation to the Lord, to bring about, when and how he knows, the full unity of all his disciples, must be extended to each day of the year. Moreover, the harmony of objectives in the "diakonia" to relieve man’s sufferings, the search for the truth of Christ’s message, conversion and penance, are imperative stages through which every Christian worthy of the name must unite with his brother to implore the gift of unity and communion.

I exhort you, therefore, to spend these days in a climate of prayerful listening to the Spirit of God so that significant steps will be taken on the path of full and perfect communion among all Christ’s disciples. May the Virgin Mary, whom we invoke as Mother of the Church and help of all Christians, obtain support for us on our path to Christ.


Extrait de la catéchèse sur l’unité des chrétiens que le pape Benoît XVI a prononcée à Rome au cours de l’audience générale de mercredi 17 janvier 2007

J’ai pu me rendre compte à quel point le désir de l’unité est ressenti, à l’occasion des rencontres que j’ai eues avec les divers représentants d’Eglises et de Communautés ecclésiales au cours de ces années et, de manière très émouvante, lors de la récente visite au Patriarche oecuménique Bartholomaios Ier, à Istanbul en Turquie.

Le chemin de l’unité reste assurément long et difficile ; il ne faut toutefois pas se décourager et continuer à le parcourir en comptant tout d’abord sur le soutien sûr de Celui qui, avant de partir pour le ciel, a promis aux siens : « Je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde » (Mt 28, 20). L’unité est un don de Dieu et le fruit de l’attention de son Esprit. C’est pourquoi il est important de prier. Plus nous nous rapprochons du Christ en nous convertissant à son amour, plus nous nous rapprochons également les uns des autres.

Cette année, le thème biblique proposé à la réflexion et à la prière communes au cours de cette semaine est : « Il fait entendre les sourds et parler les muets » (Mc 7, 31-37). Il s’agit de paroles tirées de l’Evangile de Marc et elles se réfèrent à la guérison d’un sourd-muet par Jésus. Ce thème, mettant en lumière deux aspects de la mission de chaque communauté chrétienne – l’annonce de l’Evangile et le témoignage de la charité – souligne également à quel point il est important de traduire le message du Christ en initiatives concrètes de solidarité. Cela favorise le chemin de l’unité, car l’on peut dire que chaque soulagement, aussi petit soit-il, que les chrétiens apportent ensemble à la souffrance du prochain, contribue à rendre plus visible également leur communion et leur fidélité au commandement du Seigneur.

La prière pour l’unité des chrétiens ne peut toutefois pas se limiter à une semaine par an. L’invocation unanime au Seigneur pour que ce se soit Lui qui réalise, selon les temps et les façons que Lui seul connaît, la pleine unité de tous ses disciples doit s’étendre à chaque jour de l’année. En outre, l’harmonie d’intentions dans la diaconie pour soulager les souffrances de l’homme, la recherche de la vérité du message du Christ, la conversion et la pénitence, constituent des étapes obligatoires à travers lesquelles chaque chrétien digne de ce nom doit s’unir à son frère pour implorer le don de l’unité et de la communion.

Je vous exhorte donc à passer ces journées dans un climat d’écoute priante de l’Esprit de Dieu, afin que l’on accomplisse des pas significatifs sur la voie de la communion pleine et parfaite entre tous les disciples du Christ. Que Marie, que nous invoquons comme Mère de l’Eglise et soutien de tous les chrétiens, soutien de notre chemin vers le Christ, nous obtienne cela.
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